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捕捉暗能量 太空闪烁“七只眼睛”

2019年09月02日 15时58分26秒 点击次数:183

捕捉暗能量 太空闪烁“七只眼睛” 捕捉暗能量 太空闪烁“七只眼睛”科技日报

  德国和俄罗斯合作的“光谱—伦琴—伽马”(SRG)任务原定于6月21日从哈萨克斯坦拜科努尔航天中心发射,现因电池原因推迟至7月升空。届时,由德国研制的eROSITA X射线望远镜也将随同发射,目标是搜寻暗能量的踪迹。这将是一段令人兴奋的探索旅程。

  据物理学家组织网报道,该望远镜将部署在日地拉格朗日L2点,距离地球150万公里。在此,eROSITA将对热宇宙进行有史以来最大规模调查,它将利用其7个X射线探测器——7只“亮晶晶的眼睛”观测整个天空,搜寻和绘制热源,如星系团、活跃黑洞、超新星遗迹、X射线双星和中子星的图谱。

  德国航空航天中心空间管理执行委员会成员沃尔特⋅佩尔泽表示:“eROSITA的X射线‘眼睛’是有史以来最好的,它们独特的集光区域、视野和分辨率,使它们的灵敏度为上世纪90年代飞往太空的ROSAT望远镜的20倍。凭借其增强的功能,eROSITA将帮助研究人员更好地了解宇宙的结构和演化历程,并帮助厘清暗能量之谜。”

  宇宙加速膨胀的“幕后黑手”

  自大爆炸以来,宇宙一直在不断膨胀。直到20世纪90年代,科学家们认为这种宇宙膨胀会减缓并最终停止。但索尔⋅珀尔马特、亚当⋅里斯、布赖恩⋅施密特这3位科学家对超新星的观测,推翻了这一看法。

  三位科学家使用最先进的天文观测工具对准了Ia型超新星——由密度极高而体积很小的白矮星爆炸而成。由于每颗Ia型超新星爆发时质量都一致,它们爆炸发出的能量和射线强度也一致,因此在地球上观测Ia型超新星亮度的变化,可以准确推算出它们和地球距离的变化,并据此计算出宇宙膨胀的速度。

  他们总共观测了约50颗遥远的Ia型超新星,并于1998年得出结论:宇宙的膨胀速度不是恒定的,也不是越来越慢,而是不断加快。3人因此荣膺2011年诺贝尔物理学奖,而这个发现,被瑞典皇家科学院称为“震动了宇宙学的基础”。

  诺贝尔物理学奖评审委员会认定,3名获奖者的研究结果改变了人类对宇宙的认识。“发现宇宙扩张正在加速,令人惊异。如果扩张继续加速,宇宙将以冰冻状态终结。”

  但这3位科学家也给世人留下了一个难题:为宇宙膨胀提供动力的“宇宙燃料”究竟是什么?德国航空航天中心空间管理局eROSITA项目经理托马斯⋅摩尼克说:“迄今未曾有人能够回答这个问题,而且这种催化剂的成分未知,因此,它被简称为暗能量。现在,eROSITA将试图追踪造成这种加速的‘幕后黑手’。”

(责任编辑:海纳百川)